제 외할머니 인 Helen Um은 1962 년 한국에서 처음 미국으로 오셨습니다. 그녀는 1964 년 처음 도시를 방문했을 때 시카고를 입양 된 집으로 택했습니다. 당시 도시에는 몇 백 명의 한국인이있었습니다. 현재 는 수도권에 61,000 명의 한국인이 거주하는 한국 에서 5 번째로 많은 한국인 인구 를 보유하고 있습니다.

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다른 도시의 아시아계 미국인과 마찬가지로 시카고의 아시아 인 인구는 COVID-19 대유행 기간 동안 증가하는 인종 차별의 대상이었습니다. 이 어려운시기에 저는 아시아계 미국인 이야기를 축하하고 기억하는 것이 중요하다고 믿습니다. 결국 우리는 우리에 대한 공격 그 이상입니다. 우리는 풍부하고 복잡한 유산을 가진 활기찬 커뮤니티입니다. 

Cold Tea Collective의 공동 설립자 Natasha Jung은 제가 지난주에 그녀와 이야기했을 때 이렇게 말했습니다.“아시아의 증오를 멈추지 마십시오. 아시아의 삶을 축하합니다.”

아시아계 미국인 및 태평양 섬 원주민 문화 유산의 달을 기념하기 위해 할머니와 미국에서의 생활, 한국 자조 센터를 설립 한 방법, 주변 지역 사회에 봉사하는 방법에 대해 이야기했습니다. 


우리 30 명이 시카고의 한 아파트에 영어 수업을위한 종이, 심지어 달력 시트의 뒷면까지도 사용했습니다. 저는 자영업을하는 한인 이민자 학생들을 돕는 세 명의 교사 중 한 명이었습니다. 하지만 저는 교사가 아니 었습니다. 저는 시카고에있는 일리노이 대학교에서 간호학 박사 학위를 취득하는 학생이었습니다. 

나의 직업적인 목표는 병원의 벽 너머 지역 사회를 돕는 것이 었습니다. 영어 수업은 수요가 많아서 시작했지만 더 큰 것으로 성장할 기회가 있다고 느꼈습니다. 시카고 한인 사회를 위해 우리가하던 일을 본격적인 조직으로 확장 할 수 있다면 어떨까요? 

2021 년 5 월 25 일 일리노이 주 시카고에서 공식적으로 시카고 종합 커뮤니티 센터라고 불리는 한국 자조 센터 앞에있는 Helen Um. 사진 제공 : Helen Um.

제 학생들처럼 저도 이민자 였고 새로운 나라에 적응하는 것이 얼마나 어려운지 알고있었습니다. 

저는 1935 년 일본 오사카에서 한국이 일제 강점기 때 태어났습니다. 4 학년 때 우리 가족은 남서부 전라남도 여수로 이사했습니다. 우리 나라가 지워지기 직전이었을 때에도 어머니는 저에게 애국심을 심어 주셨습니다. 

무료이기 때문에 간호 학교에 갔고 실제로 정말 즐거웠습니다. 학교 간호사로 일한 후 1962 년에 버지니아 주 리치몬드에서 간호사 교환 프로그램을하기 위해 미국으로갔습니다. 저는 낮에는 간호학을 공부했고 밤에는 병원에서 일했습니다.

한국에서 학교와 선교사들에게서 배운 영어로는 충분하지 않았고 언어와 많이 힘들어했습니다. 나는 또한 한국 음식을 놓쳤다. 이 지역에는 한인 커뮤니티가 많지 않았고 프로그램에서 나는 유일한 한국인이었습니다. 그리고 바로 1 년 전에 태어난 첫 아이 인 딸이 그리 웠습니다. 

Helen Um은 1973 년 대한민국 전주 마가렛 프리 차드 간호 대학 학장이되었습니다. 사진 제공 : Helen Um

시카고에 한국인이 더 많다고 들었 기 때문에 프로그램에서 2 년을 보낸 후 그곳으로 향했습니다. 저는 쿡 카운티 병원에서 일했고 1965 년 귀국하기 전 1 년 동안 공부했습니다. 

미국에서받은 교육 덕분에 동료들과 차별화되었습니다. 전주 마가렛 프리 차드 간호 대학 학장이되었습니다. 아이들이 자라면서 나는 안절부절 못했습니다. 저는 고급 간호학을 공부하고 미국으로 돌아가고 싶었습니다. 

그래서 1981 년에 저는 미국으로 돌아 왔지만 이번에는 제 딸과 두 아들과 함께했습니다. 저는 인디애나에서 임상 전문가 과정을 공부할 장학금을 받았으며 RN BSN 학위와 과정을 마쳤습니다.

고맙게도 도착한 지 8 개월 만에 어머니는 집과 아이들을 돕기 위해 오셨습니다. 장녀는 대학생이었고 아들은 중학교에있었습니다. 얼마 지나지 않아 남편도 합류했고 가족은 온전했습니다. 

Helen Um과 남편 송 주방 목사. Helen Um의 사진 제공

1983 년에 제가 석사 학위를 시작하고 시카고 일리노이 대학에서 간호학 박사 학위를 취득하면서 시카고로 이사했습니다. 

시카고에 처음 도착했을 때부터 돌아 왔을 때까지 한인 커뮤니티는 크게 성장했습니다. 60 년대 초에는 500 여명의 한국인이 거주했습니다. 하지만 두 번째 로이 도시에 왔을 때 알바니 파크 에는 22,000 명의 한국인 과 번영하는 커뮤니티가있었습니다. 영어 실력 향상에 관심이있는 한국인들을 만나 평일에 아파트에서 영어 수업을 진행하기 위해 저와 한인, 미국 교사로 구성된 미니 팀을 구성했습니다. 

첫 수업은 1985 년 5 월 12 일이었습니다. 5 개월 후인 1985 년 10 월 12 일에 우리는 한국 자조 센터 [현재 시카고 종합 커뮤니티 센터라고 함]를 열었습니다. 사람들의 도움을 받아 보조금 신청 방법을 배웠고 Chicago Community Trust 및 기타 재단으로부터 약 $ 40,000에 달하는 기금을 받았습니다. 

센터의 설립 원칙은 세계 보건기구 (WHO)가 정의한 “최고 수준의 건강과 웰빙 및 공평한 분배를 보장하는 것을 목표로하는 사회 전체의 건강 접근”으로 정의한 1 차 의료 개념 이었습니다. 우리는 무엇보다도 커뮤니티를 우선시했고 그 안에서 모든 사람에게 봉사했습니다.

일리노이 주 시카고 한인 자조 센터에서 열린 건강 박람회 사진 제공 : Helen Um

센터는 당시 한인 사회의 중심에있는 Leland와 Lawndale 근처의 Albany Park에있었습니다. 우리는 아파트를 빌 렸고 다른 아파트를 빌려 영어 수업을 넘어서는 서비스를 제공했습니다. 방과후 보육, 컴퓨터 수업, 건강 검진, 운전 수업, 법률 상담을 받았습니다. 우리는 또한 정신 병원과 같다고 불평 할 정도로 낙인 찍힌 정신 건강 서비스도 제공했습니다. 

남편과 어머니도 센터에서 봉사했습니다. 남편은 가정 폭력 피해자가 위험한 상황에 처했을 때 도와 주셨고 어머니는 보모를 도와 주셨고 번 돈을 가난한 이민자들에게 기부하셨습니다. 

곧 우리에 대한 소문이 떠 올랐고 의사와 변호사와 같은 전문가들이 우리와 협력했습니다. 또한 Rush University College of Nursing, University of Illinois at Chicago, North Park School of Nursing과 같은 지역 간호 학교와 연결하여 학생 간호사가 우리 센터에서 지역 사회 간호 시간을 수행하도록했습니다.